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Clap de f(aim) pour Christian Millau : le critique gastronomique est mort à l’âge de 88 ans

Critique gastronomique et cofondateur du guide Gault & Millau, Christian Millau nous a quitté ce week-end à l’âge de 88 ans. Impertinent et indépendant, il a été l'un des inventeurs de la Nouvelle Cuisine. Retour sur la vie d'un homme pas comme les autres qui a marqué, marque et marquera l’histoire de la cuisine française. (Texte : Clémence Rouyer)

Lundi 7 août 2017. Christian Millau, l’éditorialiste, écrivain, critique gastronomique et fondateur du guide Gault & Millau avec son compère Henri Gault, est décédé ce week-end, à l’âge de 88 ans.

 


Christian Millau, cofondateur du guide Gault & Millau est décédé ce week-end à l'âge de 88 ans ©_DR


Christian Millau, la cuisine jusqu'au bout de la langue
« Tu ne cuiras pas trop. » ; « Tu utiliseras des produits frais et de qualité. » ; « Tu élimineras les sauces riches. » ; « Tu ne truqueras pas tes présentations. » ; « Tu seras inventif. », … cette liste de commandements vous dit quelque-chose ? Elaborée par Christian Millau et Henri Gault dans les années 70 pour énoncer les principes de la Nouvelle Cuisine, elle est encore aujourd’hui plus que d’actualité.
 
Impertinent et indépendant, Christian Millau n’a jamais eu la langue dans sa poche. Dénicheur de talent, il sait faire la différence entre un plat d’exception et une mauvaise mise en bouche. A table, sa fourchette ne tremble jamais, tout comme son stylo lorsqu’il s’agit de livrer son ressenti : succulent, savoureux, exquis mais aussi, infâme ou détestable, il n’hésite pas à dire ce qu’il pense des adresses qu’il visite, n’en déplaise ensuite aux principaux intéressés.
 

Christian Millau, homme de goût et critique visionnaire

« Un bon cuisinier est un cuisinier qui fait sa propre cuisine et qui la mange. »

Christian Millau, cofondateur du guide Gault & Millau

Partisan de la « vraie cuisine », il se bat pour mettre en avant ces chefs qui valorisent les produits qu’ils cuisinent, exercent une cuisson juste, retirent les sauces inutiles et distillent un assaisonnement fin et pertinent. De ses escapades gourmandes, le visionnaire détectera les grandes toques de demain : Marc Veyrat, Michel Guérard, Pierre Gagnaire, Joël Robuchon, ou encore Alain Senderens – lui aussi décédé cette année, feront leurs premiers pas sous sa plume.
« Un bon cuisinier est un cuisinier qui fait sa propre cuisine et qui la mange. Je connais des cuisiniers qui ne mangent pas leur cuisine et qui s’en vantent. Un cuisinier, c’est un artiste, un artisan. Il faut qu’il soit fidèle à ses propres goûts et qu’il ne se laisse pas aller aux modes et aux couleurs du temps qui vont le faire dévier obligatoirement à un moment ou un autre. Je trouve qu’actuellement, on y assiste un peu trop souvent. Il faut faire ce que l’on a envie de faire. », confie Christian Millau lors d’une interview exclusive accordée à Côme de Cherisey en 2016, actuel propriétaire et directeur général du Gault & Millau.

Christian Millau, les prémices des guides gastronomiques
Plus que de mettre une note ou une toque devant un restaurant, Christian Millau souhaite donner envie aux lecteurs de s’y rendre. Une idée qui va donner naissance au guide Julliard en 1969 (du nom de la maison d’édition), puis au premier guide Gault & Millau en 1972. « Un restaurant c’est un théâtre, il faut donc donner l’envie au lecteur d’y aller. J’ai alors déposé l’idée de réaliser un guide de Paris. J’ai ensuite rencontré Henri Gault dans mon journal et c’est comme ça que nous avons réalisé le guide Julliard de Paris qui est devenu le best-seller de l’année. Nous en avions vendu 100 000 exemplaires. », précise Christian Millau.  
 
Aujourd'hui, le guide Gault & Millau perd un précurseur, un défricheur, un bon vivant, en bref, un toqué qui avait la cuisine dans la peau et pour qui, « les cuisines françaises » continueront toujours de faire parler d’elles encore longtemps.

> Christian Millau, ils parlent de lui :
Le Monde, quand Gault & Millau lançaient la nouvelle cuisine
Le 22 juillet 2016 , par Raphaëlle Baqué
- Affaires Sensibles, France Inter Audio
"Retour sur l'histoire de Gault et Millau, illustres gastronomes français"