MangerBoire

Lydia Gautier, une Célébri-thé

Origine, couleur, préparation… le thé n’a aucun secret pour Lydia Gautier. En véritable experte, elle a su ramener la théière sur nos tables en réalisant des accords mets-thés aux notes subtiles. Par Manon Parent - © Lydia Gautier Facebook

Aujourd’hui consultante (Fauchon, Comptoir Richard, Hôtel de Crillon...) formatrice et auteur, Lydia Gautier exerce avec passion son métier d’experte en thé. Cet amour du “camellia sinensis” a pris forme lors de ses études d’oenologie à l’INA Paris Grignon (Institut National Agronomique). 
Rouge, vert, bleu ou encore blanc, le thé possède mille et une saveurs_© Igor Miske 
Après avoir travaillé pour des producteurs de vins péruviens et français, elle s’est reconvertie dans l’importation du thé en France. Une transition pas si éloignée puisque ces boissons suivent le même processus de dégustation : usages des 5 sens, millésimes, vieillissement par oxydation...

A travers ses travaux, Lydia Gautier nous permet de comprendre pourquoi, ces dernières années, le thé à le vent en poupe. Ainsi, elle nous ouvre les portes sur cette boisson internationale et les rituels qui l’accompagnent : cofondation de l’Ecole du Thé (1995), pour former curieux et néophytes à son art (dégustation, température idéale, toucher, mélanges),  publication de trois livres délivrant tous ses petits secrets d’experte, série L’art du thé au Japon diffusée sur France Culture en 2001... En plus de décrypter les couleurs, les origines ou encore, la fabrication du thé, Lydia Gautier a également élaboré des recettes accompagnées d’accords mets-thés, en compagnie de l’ancien cuisinier et photographe à succès, Jean-François Mallet (auteur de la série de livres Simplissime, Hachette Cuisine), à l’occasion de son livre Thés & Mets Subtiles Alliances (Edition Aubanel, 2008). 
En amenant la théière sur nos tables gourmandes, elle perpétue la tradition du tea-time chère aux anglais, qui font partie des premiers à avoir marié “des mets de leur cuisine à des thés asiatiques”.
Sources : Le Thé arômes et saveurs du monde, (Edition Aubanel, 2005)-38,00€; Thés & Mets Subtiles Alliances (Edition Aubanel, 2008)-34,00€ ; 1001 secrets sur le thé, (Prat éditions, 2016)-14,90€