Manger

D’où vient le sucre ?

Avant de sucrer les fraises, puisque la saison approche, il est temps de se poser la question de son origine ? De nombreux végétaux sont sucrés, mais seules la canne à sucre et la betterave fournissent le sucre.

Quels sont les végétaux producteurs?

Le sucre, aujourd’hui utilisé en grandes quantités dans la plupart des pays, n’a commencé à être utilisé communément qu’il y a seulement deux siècles. C’est en 1801 en Prusse qu’on bâtit la première sucrerie de betteraves, après avoir découvert que le sucre extrait de la betterave avait la même composition chimique que celui de la canne à sucre. 

Dorénavant, le sucre ne serait plus un « produit colonial » importé des Tropiques et vendu à des prix exorbitants. 




Comment le fabriquer?

Grâce à l'énergie du Soleil, ces deux plantes fabriquent du sucre lors de la photosynthèse, qui se déroule principalement dans les feuilles. Ce sucre est acheminé dans la racine pour la betterave et dans la tige pour la canne. Ce sont ces parties qui sont récoltées pour y récupérer le sucre.

Que le sucre vienne de la betterave ou de la canne à sucre, lors de la photosynthèse déclenchée par l'énergie solaire, pour le fabriquer il faut tout d’abord récupérer le jus sucré de la plante. Ceci se fait par lixiviation des morceaux broyés (extraction des parties solubles au moyen d’un solvant). Le premier jus extrait est ensuite épuré et épaissi par réchauffement jusqu’à ce que le sucre commence à se cristalliser. Après avoir obtenu des cristaux ayant la taille souhaitée, ce sirop de sucre visqueux est ensuite centrifugé. Il s’agit du sucre blanc que l’on trouve dans le commerce. S’il subit une seconde épuration, il donne le sucre raffiné qui est blanc comme la neige. 



Substances nutritives

Mis à part les glucides, celui-ci ne contient pas d’autres substances nutritives. C’est pourquoi dans l’alimentation biologique on préfère utiliser les jus de végétaux à teneur en sucre qui sont proposés en sirops sucrés mais aussi sous forme séchée et granulée.


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